El té verde tiene compuestos químicos que bloquean eficazmente una importante enzima del SARS-CoV-2, según investigadores de la Universidad Estatal de Carolina del Norte.

Los compuestos químicos en algunos alimentos y bebidas – como el té verde, las uvas de muscadina y el chocolate negro – pueden unirse y bloquear la función de una enzima particular, o proteasa, en el virus del SARS-CoV-2 (que causa el síndrome inmunodepresor del coronavirus, o COVID-19), según un nuevo estudio realizado por biólogos de plantas de la Universidad Estatal de Carolina del Norte.

Las proteasas son importantes para la salud y la viabilidad de las células y los virus, según De-Yu Xie, profesor de biología vegetal y microbiana de la Universidad Estatal de Carolina del Norte y autor correspondiente del estudio. Si se inhiben las proteasas, las células no pueden realizar muchas funciones importantes, como la replicación, por ejemplo.

“Uno de los objetivos de nuestro laboratorio es encontrar nutracéuticos en alimentos o plantas medicinales que inhiban la forma en que un virus se adhiere a las células humanas o la propagación de un virus en las células humanas”, dijo Xie.

En el estudio, los investigadores del estado de Carolina del Norte realizaron tanto en simulaciones por computadora como estudios de laboratorio que mostraron cómo la llamada “proteasa principal” (Mpro) del virus del SARS-CoV-2 reaccionó cuando se enfrentó a una serie de diferentes compuestos químicos de plantas ya conocidos por sus potentes propiedades antiinflamatorias y antioxidantes.

“La Mpro en el SARS-CoV-2 es necesaria para que el virus se replique y se ensamble a sí mismo”, dijo Xie. “Si podemos inhibir o desactivar esta proteasa, el virus morirá”.

Las simulaciones por ordenador mostraron que los compuestos químicos estudiados del té verde, dos variedades de uvas de muscadina, polvo de cacao puro y chocolate negro eran capaces de unirse a diferentes porciones de Mpro.

“Mpro tiene una porción que es como un ‘bolsillo’ que fue ‘llenado’ por los compuestos químicos”, dijo Xie. “Cuando este bolsillo se llenó, la proteasa perdió su importante función”.

Los experimentos de laboratorio in vitro realizados por Yue Zhu, un estudiante de doctorado del estado de NC en el laboratorio de Xie, mostraron resultados similares. Los compuestos químicos en el té verde y las uvas de muscadina fueron muy exitosos en la inhibición de la función de la Mpro; los compuestos químicos en el polvo de cacao y el chocolate negro redujeron la actividad de la Mpro a la mitad.

El té verde tiene cinco compuestos químicos probados que se unen a diferentes sitios en el bolsillo de Mpro, esencialmente abrumándolo para inhibir su función”, dijo Xie. “Las uvas de muscadina contienen estos químicos inhibidores en sus cáscaras y semillas. Las plantas usan estos compuestos para protegerse, por lo que no es sorprendente que las hojas y cáscaras de las plantas contengan estos compuestos beneficiosos”.

El trabajo de investigación aparece en una reciente edición de Fronteras de la Ciencia de las Plantas. Zhu es el primer autor del artículo, y la investigación fue apoyada por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.