Los trabajadores del té en fábricas y campos se ponen máscaras y se comprometen a seguir las reglas de higiene. En Yunnan, los residentes deben escanear un código QR anti-epidemia al entrar a los edificios públicos. (Crédito de la foto: Hunan Daily a través de Xuanet)
El brote de coronavirus (Covid-19), que se originó en la ciudad de Wuhan, China, está causando dificultades logísticas antes de la cosecha de té más valiosa del mundo.
“China se está recuperando del brote de una nueva neumonía causada por coronavirus”, según Cai Jun, Secretario General de té de la Cámara de Comercio de China de Importación y Exportación de Productos Alimenticios, Productos Nativos y Subproductos Animales (CFNA). CFNA es una asociación comercial influyente que opera bajo la supervisión del Ministerio de Comercio de China.
 
Los productores de té Enshi son el punto caliente más cercano, a unos 500 kilómetros al oeste de Wuhan. La recolección generalmente comienza el 15 de marzo en la montaña Wufeng. Enshi es una región de té verde, una de las pocas que se especializa en tés verdes al vapor. El servicio de trenes y autobuses se suspendió en enero, se cerraron los 70,000 cines en la provincia y se prohibieron las reuniones públicas. Solo operan supermercados, estaciones de servicio, farmacias y hospitales.
Los contratiempos no se deben a enfermedades o muertes de trabajadores de las plantaciones de té; Es el resultado de un esfuerzo nacional para limitar los viajes, cerrar fábricas, prohibir las reuniones públicas y cerrar las comunicaciones por autobuses, trenes, aviones y trenes suburbanos para evitar la propagación del virus.
CFNA se vio obligada a posponer tres conferencias de té programadas para marzo, y se están reprogramando varias ferias de té, incluida la edición de primavera de la Feria Mundial del Té.
“Hasta donde yo sé, los chinos del té están sanos y salvos, lo que indica que beber té ayuda a fortalecer la inmunidad”, escribió Cai.
 
La industria del té de China vio venir esto, según el minorista de té Austin Hodge, fundador de Seven Cups Fine Chínese Tea en Tucson, Arizona. Hodge, quien importa té directamente de China, recordó la epidemia de SARS en 2003. Los chinos aprendieron lecciones valiosas de ese brote, que mató a 774 a nivel mundial. “No se desperdiciará té. No se está cosechando, lo que no se puede procesar “, explicó Hodge, quien elogió a los chinos por” hacer todos los ajustes necesarios”.
 
“En las zonas rural del té, el verdadero problema no es el virus; Es el cierre y la logística. Todos son lugareños. No tienen que viajar a ningún lado”, dijo. Hodge espera que su primer té del año llegue a tiempo en una o dos semanas.

Los procedimientos en la fábrica de té más grande de China en Erhai son típicos. La planta reanudó sus operaciones el 13 de febrero cuando 700 trabajadores fueron examinados para ver si tenían fiebre, completaron y firmaron un compromiso personal de salud que prometía usar máscaras, desinfectarse las manos y visitar periódicamente uno de los seis puntos de test de salud. Al entrar en la fábrica, escanearon el código QR de “ Prevención de epidemias de Yunnan ” con sus teléfonos celulares, activando un teléfono celular (mini aplicación WeChat) que rastrea sus movimientos y advierte a los empleadores si se han encontrado con alguien que haya contraído el virus.
A partir del 11 de febrero, todos los residentes de Yunnan debían escanear un código QR para entrar y salir de lugares públicos, incluidos complejos residenciales, mercados, centros comerciales, hospitales y centros de transporte público. “No se almacena ningún nombre, identificación u otro contenido personal de este tipo”, y Yunnan promete destruir los datos de seguimiento una vez que el virus está contenido.
Un gerente de fábrica estimó que a causa de una mayor seguridad redujo la productividad en un 10%.
En las plantaciones de té más al sur, donde la cosecha apenas ha comenzado, los que podan y recogen el té deben usar máscarillas y no se les permite formar grupos. Deben mantener una distancia mínima de unos 3 metros separados mientras trabajan.
La Asociación China de Circulación del Té informa que las cosechas especiales comenzaron el 10 de febrero en Gaoxian en Sichuan y el 20 de febrero en el sur de Zhejiang (Wenzhou y Lishui).
“Bajo la situación epidémica, mientras hacen un buen trabajo de prevención y control, múltiples áreas y compañías productoras de té en todo el país también han organizado a los productores de té para comenzar el primer lote de cosecha de té de primavera 2020”, según la asociación.

“Todavía no estamos en la temporada de cosecha, por lo que el virus no ha tenido mucho efecto en la producción de té y el comercio internacional. Aunque sí afecta las ventas, en general es asumible”, dijo Cai.

Impacto minorista

La producción de Chuancha en Yuzhou alcanza las 1,800 toneladas métricas valoradas en más de $ 42.5 millones (RMB300 millones).
Según la Asociación China de Comercialización del Té, más de 500 millones de chinos beben aproximadamente 1.9 millones de toneladas de té al año. El mercado nacional del té está valorado en $ 18 mil millones.
Durante la crisis, las ventas minoristas en general se están despojando de $ 144 mil millones por semana, según Evergrande Think Tank de China (según informó Forbes ).
 
El impacto hasta ahora es más significativo en áreas urbanas congestionadas. Todas las provincias, incluido el Tíbet, han reportado casos de Covid-19, pero las regiones del té se salvaron de la peor parte de la epidemia.
 
Aquí hay una muestra del impacto en las regiones productoras de té de China al 25 de febrero: Henan, 1,271 casos, 19 muertes; Guangdong 1,347 casos, 7 muertes; Hainan 168 casos, 5 muertes; Anhui 989 casos y 6 muertes; Zhejiang informó 1.205 casos con 1 muerte; Jiangxi 934 casos, 1 muerte, Fujian reportó 294 casos con 1 muerte, Guangxi tiene 252 casos con 2 muertes, Yunnan reportó 174 casos con 2 muertes. (Crédito de la imagen: Universidad Johns Hopkins).

Mirando hacia el futuro

Las últimas tres semanas de febrero fueron las primeras en que el número de pacientes curados de la enfermedad superó en número a los que contrajeron Covid-19. Es demasiado pronto para declarar el fin de la crisis, pero el progreso es evidente en China.
“La epidemia está bajo control efectivo debido a las medidas de prevención y control del gobierno chino”, dijo Cai. Durante el cierre, “La mayoría de las personas trabajaban desde casa, excepto aquellas que trabajan en los sectores responsables del suministro de necesidades. Tenemos plena confianza y capacidad para ganar esta lucha contra la epidemia”, dijo.
Cai dijo que las principales compañías de té de China “han mostrado una dedicación especial para combatir este virus al donar dinero y los suministros necesarios a las áreas afectadas”.
Fuentes: Bloomberg Newsweek , Oficina del Consejo Estatal de Información de China , Xinhua , Tea Weekly

Las cuatro regiones productoras de té de China

Se necesitan 80 millones de trabajadores rurales en China para producir anualmente 2,56 millones de toneladas métricas de té verde principalmente en 3 millones de hectáreas de tierra. Su esfuerzo da como resultado la mitad de la producción anual mundial de té de 5,2 millones de toneladas métricas.
Las ventas nacionales por volumen son principalmente de té verde, pero muchas localidades, incluidas Quimen, Fuzhou, Wuyi y Fuding (en la provincia de Fujian) y Pu’er en la provincia de Yunnan, se especializan en la producción de oolong, blanco, jazmín de alta calidad, tés negros y post fermentados.
La Asociación China de Comercialización del Té estima que el 63.1% de las ventas nacionales provienen del té verde; Los tés Pu’er representan el 14% de las ventas; oolong representa el 11.1%; el té negro representa el 9.9% de las ventas y el té blanco el 1.5% con el té amarillo estimado en 0.4% en 2018. Los chinos beberán 670,000 toneladas métricas de té en 2020, para lo cual gastarán $ 18 mil millones.
La superficie cultivada de té ha crecido sustancialmente desde 2006 con la mayoría de las nuevas plantaciones al sur del valle del río Yangtze en las provincias de Guizhou, Yunnan, Sichuan y Hubei, las cuatro regiones de cultivo de té más conocidas.

  • Jiangnan
    El té cultivado al sur del río Yangtze abarca varias provincias. Se llama Jiangnan e incluye Zhejiang, Jiangxi, porciones de las provincias de Anhui y Hunan. Es la mayor región productora de té por volumen. La provincia de Hubei se divide con Wuhan al norte de Yangtze y Enshi, al sur del río cerca de las montañas Wufeng. Wuhan está a 850 kilómetros tierra adentro desde Shanghai, que se encuentra en la desembocadura del Yangtze.
  • Jiangbei
    El té cultivado al norte del Yangtze (Jiangbei) abarca Henan, Shandong y el norte de Anhui. Jiangbei es la región de cultivo de té más pequeña de China.
  • Huanan
    El sur de China se conoce como la región de crecimiento de Huanan. Esta región superior de cultivo de té se extiende por la costa de las islas Fujian, Guangxi y Hainan. Fujian es la provincia productora de té más importante por valor.
  • Xinan
    El té en el suroeste de China, en la región de Xinan, se cultiva en las provincias de Guizhou, Yunnan y Sichuan. Los primeros tés se cosechan a fines de febrero en las partes semi-tropicales de esta zona que limita con Vietnam, Laos y Myanmar.